③それでも救えない命のために(馬の福祉)【その2】

★【その2】(【その1】からの続き)

せめて、家畜商に売られてからの不快な思い、殺される前の恐怖、殺されるときの苦痛、これらを感じさせない方法で、つまりは安楽死をさせてあげられたらいいのに……。

…と僕は思っていた。思っていただけで何も行動していないけれど。

「安楽死」は何かと問題視されているし、何てことを言うんだと非難されたりもするんだろうな、と思っていた。

しかし、実際にそのことを考え、行動に移している人がいた。

馬の瞳を見つめて』の著者、渡辺はるみさんだ。

先の記事②お金があれば救える命(自分にもできること)【その1】で僕が会員になっていると書いた渡辺牧場 里親会の代表者だ。

ちなみに渡辺牧場はナイスネイチャの生産牧場で、現在では養老牧場に衣替えしている。

誤解がないように先に断っておくが、はるみさんは馬をとにかく安楽死に、と推奨しているわけではない。

養い続けることに限界がきてやむを得ない場合には、「他人に処分を任せるのではなく、馬が恐怖と苦痛を感じないように死なせたい、自分で看取りたい」と考えているのだ。

自分の生産馬で競馬を引退した馬、乗馬クラブで廃用になった馬を、自分の生産馬に対する「償い」の思いで引き取り、しばらくの間(できるだけ長い間)幸せに過ごしてもらい、環境を変えることなく普段のまま、麻酔薬をたっぷり使って眠らせた状態で安楽な最後を迎えさせる。

ちなみに日本でいう動物の「安楽死」とは、「筋弛緩剤」を使って窒息死させる方法だが、「麻酔薬」を使うのと使わないのとでは大きな違いがある。

麻酔薬を使わないで筋弛緩剤だけを使う方法だと、意識がはっきりしたまま動けなくなり呼吸ができなくなってしまうので、苦しくないように見えても地獄のような苦痛を味わって死ぬことになる。

なので、麻酔薬を投入して十分に効いた後で筋弛緩剤を投入する方法でないと、本当の意味での「安楽」死にはならない。

もしもあなたに、たとえば愛する飼いうさぎがいて、治りようもない怪我や病気になり安楽死せざるを得ない事態に直面した場合は、獣医に「麻酔薬」を使うことを必ずお願いしてほしい。

犬や猫でさえ麻酔薬を使わずに筋弛緩剤だけを投入する方法で「安楽死」と言っている獣医がいるようなので、要注意だ。

ちなみにJRAでの予後不良による安楽死は麻酔薬を使ってから筋弛緩剤を投入する方法のようなので「安楽」死だが、地方競馬では経済性が優先されて麻酔薬を使っていないところが多いようだ。

競馬先進国の欧州では、馬の福祉についての意識が高く、馬の「人道的殺処分」が認められており、虐待や放置をすることがないような考えが浸透している。

英国馬協会のリーフレットには、人道的殺処分を行う際の方法や注意点、死体処理の方法、心のケアまでもこと細かに説明されているようだ。

以上のように、『馬の瞳を見つめて』には渡辺はるみさんの馬への愛と、それでも馬を処分しなければならない苦悩が綴られている。

馬が好きな人であればぜひ読んでほしい。

引退後の馬はどうなってしまうのか、どのような最後を迎えさせてあげるべきなのか、考えさせられる本だ。

しかしこの本は出版社が倒産してしまい絶版となっており、図書館にも置いてないことが多くて残念だ。

千葉県であれば、船橋市、浦安市、千葉市の図書館には置いてあるので、これらの図書館を利用できる人はぜひ、借りてみてほしい。

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【その3】に続く

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Author:やたん
妻とうさぎとの3人暮らし。
馬、うさぎ、お得(ポイント貯めたりとか)が好きです。
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うさぎ:みかん
性格:甘えん坊、好奇心旺盛、食わず嫌い
種類:ネザーランドドワーフ
性別:女の子
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趣味:登山(常に高みを目指しています)

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